汽车用塑料光纤的挑战
        汽车比家庭电子的工作环境要恶劣得多。长时间的暴露于太阳之下,要求光纤能耐85°C,远远高于室内消费电子的65°C标准。在汽车内包括车顶和发动机机舱的温度容易达到105°C。通常PMMA塑料光纤的工作温度最高只能是85°C。因此汽车制造商希望找到工作温度可以达到125°C的塑料光纤。
        如今,汽车工业正在转向一种复合纤维(hybrid fiber),中间是石英硅,外面包上塑料的一种光纤(polymer-clad silica, PCS)。PCS具有塑料光纤的大尺寸(0.2毫米内核直径)、易连接和耐温高达125°C 的多重优点。PCS的光损耗极低和强度极高。
 
       按照Polymicro的说法,试验用光纤的内核材料是0.02毫米的合成硅,0.23毫米的氟塑料和1.510毫米的尼龙中间层(见图 1)。这种光纤可以耐高温至125C 。PCS和通常塑料光纤的比较见下表 。 
       不过,目前采用PCS还存在一些问题,比如没有足够的市场,价格能降下来吗?它比PMMA光纤可要贵得多了。宝马公司支持将PCS进入汽车,但到目前为止,所有宝马车都没有使用PCS。